Madrid 1997 World Down Syndrome Conference Language Development Workshops


*Louw, B., De Freitas, L.
Depatment Of Communication Pathology, University of Pretoria, Pretoria, (South Africa) 0002 Phone: 27-12-420-2357, Fax: 27-12-420-3517, E-mail:

Early intervention with infants and toddlers with Down syndrome is widely advocated and being practised increasingly. During the past decade research has focused on early development of children with Down syndrome, but it appears that a holistic approach is not followed in research describing these children, resulting in a fragmented view of their early communication functioning. The aim of this study is to describe assessment of the communication abilities and developmental functioning of a group of infants and toddlers with Down syndrome according to an early communication assessment protocol developed within a holistic framework. 34 infants with Down syndrome with an average age of 14.6 months were assessed according to a comprehensive early communication assessment protocol by an early intervention team working in an early intervention clinic. Developmental functioning profiles of the subjects were obtained according to the assessment areas of oral-motor skills, prespeech and speech skills, communication functioning and non-verbal communication, language skills, care-giver child interaction patterns, play behaviour, auditory abilities, and general development including personal -social skills, cognitive skills, self help skills, gross and fine motor development. Certain of these assessment areas are discussed. According to the results the subjects exhibited wide heterogeneity in their communication and general development. The subjects exhibited a normal -abnormal pattern of development in which development progresses, but is delayed and the gap increases with an age increase. The assessment protocol used, provides sufficient detail of the interrelated areas of communication and general development so that early communication intervention programmes can be adapted to the specific characteristics of a particular child, enhancing the outcome of early intervention.
The early support of basic linguistic competences: motor-functional and cognitive emotional aspects.

Wilken, E.
Universitat Hannover, Bismarckstr, 2, D 30173 Hannover, (Germany). Fax: 49-511-762.85.55

Linguistic development is a dynamic process. It is true that the environment influences the child, but through his abilities the child also influences his environment. This reciprocal activity and the expected responses significantly determine behaviour in mutual interaction. Accordingly it is not only necessary to plan certain reactions to isolated stimuli, but answers must also be facilitated in meaningful situations in the areas of motor skills, behaviour and social communication.Children with Down's Syndrome show specific problems both in the motorfunctional as well as in the cognitive and social area of linguistic development. It is therefore necessary to begin as early as possible with speech therapy treatment in order to influence in good time the individually different handicaps. The motor-functional bases of linguistic development are affected by typical changes to the orofacial system. The problems relate particularly to tongue, lips, teeth, jaw and palate and cause developmental problems visible in primary functions of feeding. Consequently they also cause changes in the area of the secondary function of sound formation. The hypotonia of the child causes limited activity and in this way basic interactions are made more difficult and cause a specific limitation of cognitive and social development. The aim of early encouragement of linguistic development by taking account of motor-functional and cognitive-social aspects is the reduction of syndrome-specific difficulties. To this end it is necessary to recognize the special handicaps in each area and then to bear in mind in an appropriate manner the interdependence of both areas.

Carvajal, F.*, Iglesias, J.
Dpto. Psicología Ciologica Y Salud. Universidad Autónoma de Madrid. Ciudad Universitaria de Canto Blanco 28049. Madrid

Estudiamos la relación que se establece entre distintas conductas no verbales en 15 lactantes con Síndrome de Down y otros 15 lactantes con un desarrollo típico que fueron filmados en vídeo durante episodios de interacción con sus madres. Las conductas evaluadas fueron la expresión facial, las vocalizaciones y la dirección de la mirada. Si se considera cada una de estas variables de manera independiente, encontramos que los niños con Síndrome de Down sonríen durante menos tiempo, emiten menos vocalizaciones y miran más hacia la cara de sus madres que los niños control. Sin embargo, cuando se tienen en cuenta las vocalizaciones y la mirada en relación a su expresión facial, los resultados son similares en las dos muestras: en todos los casos, cuando sonríen los niños emiten un número mayor de vocalizaciones y miran más hacia la cara de su madre; mientras que, cuando expresan emociones negativas, también se produce un incremento en el tiempo que vocalizan, sin embargo, en relación a la mirada lo más significativo es que mantienen los ojos cerrados durante más tiempo. Los resultados se discuten en términos del valor relativo que pueden tener distintas conductas no verbales consideradas de forma aislada. Fundamentalmente se destaca la semejanza funcional que guarda la comunicación madre-hijo en niños "normales" y afectados por el síndrome de Down durante el primer año de vida.

Marques, M.
APAE Rua Bom Pastor, 41 Tijuca 20521-060 Rio de Janeiro (Brasil) Phone: 021-569.2098 Fax: 021-569.5948

The object of the work is the pre-verbal communication expressed by sighs, shouts, babbles, vocalizations, gesture and, or facial mimics, origins of language; complex inter-individual communication activity of mental and affective states materialized by multiple signs.This process is established on the person by involving the cognitive, affective, motor and social factors, harmonically combined, and interacting with the environment.The Phonoaudiology job is to observe and analyze the voice, a rich instrument of evaluation (and intervention) of the child's pre-verbal communication structure revealed by different timbres, inflections, tonalities, rhythms, making possible the contact with psychological dimensions where words do not fit, allowing feelings, fears, desires and instincts to flow through spontaneous emission of vocal sounds. Reconnecting unconscious images of an evolutionary process at times when humanity represented the elements, the animals, their feelings and experiences by such sounds (Paul Moses and Alfred Wolfhson). So, in a ludical and pleasurable way, the task consists of allowing contact with the primitive sound, establishing the first forms of relationship with themselves and others.This work is developed with small groups of children between 3 and 14 years old, bearers of Down's Syndrome associated with affective difficulties, in which was observed a significant alteration in the oral expression, indicating a positive modification in their global development.

Vicari, S., Albertoni, A.*, Carlesimo, G.A.
I.R.C.C.S. Ospedale Pediatrico Bambino Gesu, Lungomare G. Marconi 00058 Santa Marinella, Roma (Italy) Fax: 0766-5244259

Working memory is a functional term that generally refers to a temporary storage of information while incoming data are actively processed and information from long-term storage are retrieved. Although previous studies have demonstrated that subjects with intellectual disabilities show a reduced verbal span as compared to normal children of the same mental age, the functionality of the working memory system is so far less investigated in these subjects. The aim of the present study is to explore a phonological similarity and length and frequency effects in a verbal span task. In particular, we intend to verify the existence of a specific cognitive profile in persons with Down Syndrome. Performances obtained in a word span task by subjects with Down Syndrome (N.10, mean chronological age 20.03, mean mental age 6.08), were compared with those of subjects with mental retardation of different aetiology (N.10, mean chronological age 19.09, mean mental age 6.09) and with those of normal mental age matches (N.30). We discuss widely and critically the results obtained by all the group of selected subjects. In particular, we focus on the phonological similarity, length and frequency effects observed in our sample.

*Foreman, P., Chiplin, M., Brown, A.,
Special Education Centre, University of Newcastle, Callaghan, NSW, (Australia), 2308 E-mail:

This paper reports the use of two forms of augmentative and alternative communication (AAC) with children with Down syndrome: the Makaton Language Program used with children from the age of 8 months; and the COMPIC system of computerised pictographs, used from the age of two years. Children with Down syndrome are frequently reported to have difficulties in the area of language and communication, with relative strengths in visual and perceptual areas. This suggests possible benefits from the use of AAC systems to enhance language development. The paper discusses general principles in the use of AAC systems with young children with Down syndrome, and reports the effects of the use of such systems on children's communication.

Torezan, A.M.
Faculdade de Educação, UNICAMP, Rua Bertrand Russel, 801, Campinas, SP, (Brazil). CEP: 13084-100 E-mail: arlamar@TURING.UNICAMP.BR

Teniendo en cuenta que la autoregulación tiene un origen social, es decir, se origina a través del otro, se puede suponer que la cualidad de las interacciones sociales que el niño experimenta podrá tener un efecto significativo en el desarrollo de sus capacidades autoreguladoras. Así, estudiar el origen interpsicológico del habla 'egocéntrica' es crucial para comprender el proceso de autoregulación. Partiendo de esta preocupación realizamos el presente estudio que tiene como objetivo: describir y caracterizar las hablas espontáneas de niños con 'Síndrome de Down' y las posibles interrelaciones entre el habla y las acciones no verbales en situación natural. Para obtener los datos de interés del presente trabajo fueron realizadas grabaciones en videotape de las acciones de cuatro niños con 'Síndrome de Down' y de otras personas que con ellos interactuaban. Estos datos fueron obtenidos en un aula de una escuela especial para niños con el 'Síndrome de Down'. Las sesiones de vídeo fueron transcritas y posteriormente analizadas por medio de un conjunto de categorías del habla, elaborado sobre la base del material obtenido con las sesiones de vídeo. Los resultados obtenidos indicaron que los niños presentaron un predominio del habla relacionado/direccionado a otra persona. El habla autodireccionada y las manifestaciones externas de habla interna ocurrieron en proporción menor. El conjunto de datos sugiere que el habla de los niños todavía no alcanzó la función reguladora de la acción y que tal función todavía está en el nivel de la interacción con el otro.

Théwis, B., George, M., Rondal, J.A., Vanderlinden, M.
University of Liege, Laboratory of Psycholingustic, Blvd du Rectorat, 5 (B32), B-4000, Liege (Belgium) Phone: 32-41-662007 E-mail:

All adults with Down Syndrome are reported to develop the neurapathological changes of Alzheimer's disease by the fourth decade. Only a minority of older Down syndrome adults, however, demostrates clinically significant dementia. A battery of language tests was used to design the profile of decline in comprehension and production at the semantic, lexical and morphosyntactic levels. Brain metabolism was also assessed in 8 of them using PET scan. Cognitive functions and brain metabolism were evaluated 2 times with a one year interval.Our results indicate a diminishment in language performance at the second evaluation except for receptive aspects of referential communication. However, the scores at the 2 times of the evaluation differed significantly in only a limited number of tests. A lexical deficit appeared in the comprehension of the different terms included in the category 'diverse' on The Boehm Test of Basic Concepts. In production, the scores on the naming test demonstrated a significant diminishment of performance in one semantic category with an effect on word frequency and presentation type. The morphosyntactic evaluation revealed a significant effect on the comprehension of articles and coordinated clauses in the test session. A decline was also observed on the sentence completion test. In the sentence repetition test, the number of incomplete responses increased for some syntactically complex sentences. The metabolic examination showed no important modification in the group at time 2.These results provide no evidence of degeneration of the Alzheimer type. However, they do suggest a decline in several verbal skills.

Belinchon, M., Flores, V.
Dpto. Psicología Básica. Facultad de Psicología. U.A.M. Campus de Canto Blanco. 28049 Madrid (España) Phone: 91-3975202 Fax: 3975215

La siguiente propuesta de comunicación recoge los resultados obtenidos en una investigación encaminada a evaluar las habilidades y déficits en los distintos componentes del lenguaje: fonológico, morfosintáctico, léxico y pragmático en las personas con síndrome de Down a través de su competencia narrativa.Además, pretendíamos ver si había alguna relación entre el patrón de resultados obtenido en el área de lenguaje y el obtenido en la evaluación de su desarrollo cognitivo.Los resultados obtenidos ponen de manifiesto algunos problemas lingüísticos en la competencia narrativa de estas personas, especialmente en el componente pragmático (p.e. errores referenciales que tienen implicaciones importantes tanto léxicas como pragmáticas). Otro resultado es que algunos de los problemas de estas personas a la hora de narrar sucesos o acontecimientos ponen de manifiesto problemas con los procesos de la memoria de trabajo que se traducen en problemas comunicativos.

Spinelli, M., Garcez, E.*, Sarruf, M., Endsfeldz, A.
Inhambu, 917 172-04520-013 Sao Paulo (Brasil)

En los portadores comunes del Síndrome de Down, el desarrollo de las habilidades verbales es muy irregular, generalmente con un inicio promisorio, seguido del desfase que se acentúa después de las fases del balbuceo y de las primeras palabras. El primero de ellos puede no diferir del balbuceo de niños en general (Dadd, 1972; Simth, 1.977); las primeras palabras pueden aparecer con un pequeño retraso. La evolución posterior ocurre con grandes desarmonías, principalmente emisión verbal desfasada relativamente de la comprensión y de la inteligencia (Fraser and Grieve, 1981; Paul, 1995). El desarrollo gramatical es mucho más lento que el avance en vocabulario (Paul, 1995), no existen oraciones subordinadas, la concordancia no es correcta; el habla telegráfica persiste a lo largo de los años, sin alteración en el orden de las palabras; la extensión media de los enunciados es pequeña: MLU de 2.84 a los 10 años y de 6.00 a los 26 años (Rondal, 1992). El desarrollo fonológico es perturbado y queda incompleto en gran parte de los afectados. Se describen características fonológicas inmaduras y fonología reconocible pero inconsistente, así como producción de sonidos inexistentes en la lengua en alguna etapa del desarrollo lingüístico, y no, explicados por ninguna regla fonológica, por ejemplo 'e e' por elefante (Fraser an Grieve, 1981). El lenguaje puede ser muy poco eficiente pero, como enfatizan Fraser y Grieve (1981), las habilidades verbales de los individuos con síndrome difieren mucho entre si y pueden ser portadores de deficiencia mental. Es verdad que esta discrepancia, de habilidades verbales dentro del síndrome, es referida por pocos y poco investigada. La más nítida se refiere a la articulación, unos con buena calidad y otros con habla ininteligible. Tales datos y los de la literatura nos dispusieron a investigar la cuestión de la regularidad de las características del habla en el síndrome de Down en dos etapas, la primera buscando la verificación de la presencia o no, de subgrupos diferenciados en cuanto a la calidad del habla, la segunda buscando explicaciones para las discrepancias, en el caso de su efectiva existencia. Esta presentación contendrá los datos, referentes a la primera etapa, obtenidos en la investigación del habla en 100 portadores del Síndrome, frecuentadores de la APAE-SP. Serán presentados también, algunas hipótesis referentes a los orígenes de diferencias en el habla de portadores del Síndrome.

Flores, V., Belinchon, M.
Dpto. de Psicología Básica. Facultad de Psicología. UAM Campus de Cantoblanco 28049 Madrid (España) Phone: 91-3975201 Fax: 91-3975215

La siguiente propuesta de comunicación recoge los resultados obtenidos en una investigación encaminada a evaluar los posibles déficits en la comprensión de actos de habla indirectos, en concreto, la ironía y las peticiones indirectas, en personas con Sindrome de Down. Asimismo, se pretendía comparar el patrón de resultados obtenidos por estas personas con el patrón obtenido por personas con autismo, a fin de delimitar qué déficits son específicos de cada población y cuáles son comunes y obedecen a alteraciones en los procesos cognitivos básicos generales.El patrón de resultados obtenidos muestra que las personas con Síndrome de Down presentan un retraso en la comprensión de este tipo de actos de habla indirectos, pero no una desviación, es decir, siguen el mismo curso evolutivo que los niños normales de menor o igual edad mental.Por otra parte, nuestros datos no confirman la predicción desde ciertos modelos de comprensión de ironías (Sperber y Wilson, 1986), acerca de que dicha comprensión implica necesariamente un componente metarepresentacional. De hecho, no podemos establecer una correlación entre la ejecución de nuestros sujetos en las tareas de teoría de las mentes aplicadas, una ejecución más pobre de la esperada según los estudios que comparan la ejecución en estas tareas de sujetos autistas y sujetos con Síndrome de Down, y su ejecución en las tareas de comprensión de ironías.Otro dato de interés lo aportan los resultados en la tarea de comprensión de peticiones indirectas: los sujetos con Síndrome de Down parecen presentar problemas para identificar un comentario como petición o como no petición en función del contexto comunicativo en que ese comentario es emitido.
Revised: January 4, 2001.